¿Puedo obtener beneficios de compensación al trabajador en Illinois siendo contratista independiente?

Nuestros clientes nos preguntan con frecuencia si los contratistas independientes son elegibles para los beneficios de compensación al trabajador en Illinois. Los empleadores deben conocer la magnitude de sus obligaciones bajo la Ley de Compensación al Trabajador de Illinois. Las personas que han sido lesionadas en el lugar de trabajo quieren saber si son elegibles para los beneficios de compensación laboral. Tales preocupaciones se están volviendo cada vez más comunes en la economía actual.

 

¿Qué es la compensación laboral?

 

La Compensación Laboral es un programa de aseguranza obligatoria que toda empresa, compañía o patron en el estado debe llevar. El propósito de la compensación al trabajador es garantizar que los empleados lesionados en el área de trabajo tengan el derecho a tratamiento médico. Además de cubrir los costos del tratamiento médico, el empleado también tiene derecho a recibir una parte de los salarios perdidos por el tiempo ausente del trabajo.

 

En Illinois, la compensación al trabajador es administrada por la Comisión de Compensación de Trabajadores de Illinois. La Comisión es responsable de supervisar todas las disputas que surjan entre patrones y empleados sobre los beneficios de compensación laboral.

 

El incremento de contratistas independientes

 

Un estudio reciente realizado por la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) examinó las modalidades de trabajos alternativos en los Estados Unidos. Según el estudio, unos 15.5 millones de trabajadores en los EE. UU. tienen empleos alternativos. Entre estos trabajadores se encuentran los contratistas independientes, aquellos trabajan de guardia y los trabajadores de agencias «temporales». Este número representa un aumento de 12,1 millones de trabajadores desde 1995.

 

Muchos patrones se están alejando de los sistemas de trabajo tradicionales. Gran parte del cambio en el mercado laboral puede atribuirse a la tecnología. Sin duda, las mejoras tecnológicas han beneficiado a ambas partes. Los empleadores prefieren la subcontratación para reducer los gastos operativos. Por otro lado, los trabajadores prefieren la flexibilidad de trabajar desde casa sin tener que viajar todas las mañanas. Sin embargo, hay algunas desventajas significativas en esta nueva tendencia.

 

Se requiere que los contratistas independientes mantengan su propia aseguranza de salud y paguen impuestos en ausencia de contribuciones del patróm. Sin mencionar la falta de beneficios a largo plazo como un 401 (k). Sin embargo, hay otra implicación más inmediata que la mayoría de los contratistas independientes nunca consideran. Es posible que aquellos contratistas independientes que se hayan lesionados mientras realizaban su trabajo no sean elegibles para disfrutar los beneficios de compensación laboral según la ley de Illinois.

 

Los patrones generalmente buscarán etiquetar a todos los trabajadores como contratistas independientes, incluso si son considerados empleados bajo la ley. Las razones son bastante sencillas: cuando un patrón tiene empleados, debe pagar impuestos sobre la nómina y las primas de compensación al trabajador. Además, muchos empleadores ofrecen beneficios como jubilación o seguro de salud para atraer y retener a los trabajadores más calificados.

 

Teniendo en cuenta todo lo anterior, los beneficios a los empleados cuestan más que sus salarios básicos. Según Joe Hadzima, profesor titular del MIT, teniendo en cuenta el salario, los impuestos y los beneficios, los costos reales de tener un empleado son entre 1,25 y 1,4 veces más que el salario base del empleado. Por lo tanto, el costo real de tener un empleado que gana un salario base de $50.000 anuales es entre $62.500 y $70.000 anualmente. Es por ello que para las grandes empresas que contratan a muchos trabajadores, es tentador subcontratar consultores independientes (o intentar clasificar a los empleados como contratistas independientes).

 

¿Qué determina si un trabajador es un empleado o un contratista independiente?

 

La pregunta legal que surge en este contexto es a quién se considera un contratista independiente y a quién se considera un empleado. Primero, es importante tener en cuenta que el título que le otorga su patrón no tiene relación con la ley de Illinois al momento de verificar si es elegible o no para los beneficios de compensación al trabajador. Por ejemplo, puede firmar un acuerdo con su patrón que lo define como un contratista independiente cuando, según la ley, se lo considera un empleado elegible para los beneficios de compensación laboral. Sin embargo, la firma de un acuerdo de contratista independiente no decide si usted es o no un empleado bajo la Ley de Compensación del Trabajador.

 

La distinción entre empleados y contratistas independientes puede ser confusa dependiendo de la relación laboral. Afortunadamente, el legislador de Illinois ha identificado una serie de factores para determinar si un trabajador lesionado es un contratista independiente o empleado. A términos generales, el nivel de control del patrón sobre el trabajador es de particular importancia. Mientras más control tenga un partón sobre el trabajador y su horario, mayor será la probabilidad de ser considerado elegible para gozar los beneficios de la compensación laboral.

 

El estándar es muy similar a las regulaciones del Servicio de Impuestos Internos (IRS) que rigen el estado del contratista independiente. El IRS aplica estas reglas para determinar las obligaciones tributarias individuales y comerciales. Sin embargo, hay algunas diferencias. Por ejemplo, es posible que un trabajador pueda ser clasificado como empleado bajo la Ley de Compensación del Trabajador, incluso si recibe ingresos con el formulario 1099. Según la ley de Illinois, para determiner la eligibilidad, se examinan los siguientes factores que miden el grado de control:

 

Si el patrón determina las labores del trabajador y la forma en la cual realiza sus tareas laborales.

Si el patrón controla los aspectos relacionados al trabajo. Por ejemplo, ¿El patron determina las fechas de pagos al trabajador o si desea reembolsar los gastos? ¿Se requiere que el trabajador proporcione sus propias herramientas o suministros?

Si existe un acuerdo de empleo por escrito y cuáles son las obligaciones de las partes en virtud del acuerdo

Si el trabajador recibe beneficios como jubilación, pago de vacaciones o seguro

Si el trabajador está obligado exclusivamente a trabajar solo para el empleador. En otras palabras, ¿tiene el trabajador la capacidad de trabajar para otros empleadores de su elección?

Si el empleador deduce impuestos del cheque de pago del trabajador

 

La lista anterior no pretende de ninguna manera constituir una lista exhaustiva. Nuevamente, la consideración más importante es el control. Si un empleador tiene el derecho de controlar qué trabajo se debe hacer y cómo se va a realizar ese trabajo, un trabajador probablemente se considerará elegible para los beneficios de compensación para trabajadores. Recuerde, el hecho de que esté etiquetado como un contratista independiente no significa que no sea elegible para recibir beneficios. Hemos ayudado a muchos trabajadores considerados contratistas independientes por sus empleadores para recuperar sus pérdidas bajo la ley de compensación de trabajadores de Illinois.

 

En Roberson contra la Comisión Industrial, 225 Ill.2d 159, 866 NE2d 191 (Ill.S.Ct. 2007), el Tribunal Supremo de Illinois determinó que un conductor de camión etiquetado como «Contratista Independiente» era en realidad un Empleado bajo el Trabajador de Illinois Ley de Compensación porque el empleador controlaba casi todos los aspectos de la jornada laboral del Sr. Roberson. Por el contrario, en Esquinca v IWCC, 51 NE3d 5 (1er Dist. 2016), el Tribunal de Apelaciones de Illinois determinó que el Sr. Equinca, también conductor de camiones, no era un empleado, ya que podía hacer el trabajo de la manera que eligiera y El control del empleador sobre la forma en que hizo el trabajo fue muy limitado.

 

Las leyes que rigen la compensación de los trabajadores en Illinois son complejas. Si ha sufrido una lesión en el trabajo y no está seguro de si es elegible para recibir beneficios, comuníquese hoy con nuestro equipo de abogados experimentados en compensación laboral de Illinois.